2012年年底,久违的搜狐董事局主席兼CEO张朝阳重出江湖,在错过了微信和微博之后,他宣布搜狐要继承媒体基因,拿到移动互联网的船票—开局的竟是移动新闻客户端。今年4月,搜狐新闻客户端用户数突破1亿,根据易观国际数据,其市场份额为31.8%,比排在第二、三位的网易、腾讯新闻客户端加起来还高。

在移动资讯平台,抓住先机的是网易。在搜狐待了十年的岳建雄是搜狐新闻客户端的负责人,这个不懂UI,不会写代码的移动新媒体中心总经理,带领搜狐新闻客户端一路追击,在2012年年底反超网易,成为行业第一,回击了搜狐“千年老二”的江湖玩 笑。

一脸斯文的岳建雄语速极快,可语言依旧跟不上他思维的速度,常常语无伦次。他曾经在极客公园举办的活动上,做过《我与搜狐新闻产品经理的对话》的演讲,调侃自己得过演讲比赛的最后一名,称自己并不是传统意义上的产品经理。在面对记者时,他说,自己是统帅,他的职能是指出攻城目标,调派参谋、突击队、宣传员等各司其职。

岳建雄和新闻客户端的结缘因微博而起。

2010年,张朝阳将微博业务置于搜狐最高战略位置,立誓赶超新浪微博,战略之一是占领渠道。2011年3月,身处无线业务部门的岳建雄见到手机厂商后,才发现新浪微博早在六个月前就和厂商签订排他性合约。

为时已晚。但在岳建雄看来,时机只是其中一个因素,更重要的是搜狐没有社交的基因。“事实上已经证明,做社交只有腾讯能成功,别人都不成。搜狐门户这么多年了,我们只能做媒 体。”

于是,2011年年底,在网易新闻客户端已经上线大半年,获得不错口碑的情形下,搜狐新闻客户端上线。在岳建雄看来,自己受益于“布道者”网易教育了市场,但就像饭否之于微博,米聊之于微信,甚至张树新之于互联网,第一拨参与者往往不是胜者,而是先烈。

搜狐新闻客户端采取和网易吸引一线城市高端用户不同的打法。在SP领域摸爬滚打多年、长期和山寨手机厂商打交道的岳建雄,复制了新浪微博的成功法则—占领渠道。瞄准的是中低端市场的移动互联网用户,要么习惯用WAP获取资讯,去应用市场下载App对他们来说还陌生得很。

搜狐新闻客户端上线之初,产品极为粗糙。岳建雄打了个比方,“门前的荔枝成熟了,你宁愿赤手空拳去采,也不要等到做出漂亮的筐子再出门,那时树上早没东西了。”对于早期用户来说,只要能提供丰富的内容,UI和功能并不重要,比wap体验好就足够了。时至今日,在搜狐新闻客户端超过一亿的用户中,还有一千万依旧停留在1.95的版本。

岳建雄不只一次告诉记者,得“丝”者得天下。网易等对手的核心功能是阅读新闻,但为了吸引“小白用户”,搜狐将新闻和订阅功能集合,用户可订阅众多媒体的内容。“靠几条要闻满足不了他,他有大把时间消耗的。”若把网易新闻客户端比作专卖店,搜狐客户端则更像大超市。

2012年上半年,搜狐新闻客户端的用户量开始明显上升。9月,搜狐的平台功能升级,在媒体圈产生了巨大影响。在岳建雄给媒体描画的版图里,他的产品会成为“报刊超市”,入驻媒体都可拥有自己的摊位,以及自由管理摊位和兜售广告位的权利。媒体提供的内容形式多样,可以是文字、图片、音频甚至视频。除了搜狐自身的帐号体系,客户端还接入了国内主流的七大帐号体系,包括新浪微博、腾讯微博、人人网、腾讯聊天工具等,为了增加社交属性,用户可将内容分享至微信好友、朋友圈、腾讯群等活跃度最高的社交产品。

岳建雄认为,相比于独自制作App,入驻“报刊超市”能大幅提高广告议价能力。搜狐新闻客户端采用媒体独自售卖广告位的模式,增加了广告位的重复售卖率。而积累了大量用户的客户端可以为单个媒体导流量,也就意味着,每个媒体都能以此吸引更多、更高价的广告业务。这就相当于,一批顾客光临Shopping Mall,麦当劳可以赚一次钱,电影院可以赚一次,理发店也能赚一次。